Les 3 secrets des bois de chevreuils que beaucoup ignorent, et vous ?

Eric Lechasseur
Par LeChasseur Publié le 15/03/24 à 13:39
Les 3 Secrets Des Bois De Chevreuils Que Beaucoup Ignorent, Et Vous

Le bois des chevreuils suscite souvent l'émerveillement et la curiosité, aussi bien chez les amoureux de la nature que chez ceux qui pratiquent la chasse. Il reste un élément distinctif pour cet animal emblématique de nos forêts. Dans cet article, nous allons aborder divers aspects liés au bois des chevreuils, tels que sa formation, son développement et la manière dont il est utile à ces animaux.

Les 3 secrets des bois

1. Leur cycle de croissance annuel

Un premier secret, peut être le plus connu, concerne le cycle de croissance des bois. Contrairement à ce que l'on pourrait penser, les bois des chevreuils ne sont pas permanents. Ils tombent et repoussent chaque année dans un cycle de renouvellement impressionnant. Cette croissance est stimulée par les hormones, en particulier par les changements dans les niveaux de testostérone.

La vitesse à laquelle les bois repoussent est également remarquable, pouvant être parmi les tissus à la croissance la plus rapide du règne animal. L'étude de ce processus peut offrir des aperçus sur la régénération tissulaire et le développement des cancers.

Donc peu importe la taille des bois que vous pouvez voir sur un chevreuil, dites-vous qu'au mieux ils ont un an.

2. Le rôle des bois dans la communication et la hiérarchie sociale

Le deuxième secret réside dans l'importance sociale et comportementale des bois. Au-delà de leur utilité dans les combats entre mâles pour l'accès aux femelles pendant la saison des amours, les bois servent également de moyen de communication visuelle au sein des groupes de chevreuils.

La taille et la forme des bois peuvent indiquer la santé, la virilité et le statut social d'un mâle, influençant ainsi son attractivité auprès des femelles et sa position dans la hiérarchie sociale. Cet aspect des bois, servant à la fois d'armes et de symboles, met en lumière la complexité des interactions sociales chez les chevreuils.

3. La signification écologique et culturelle des bois

Le troisième secret concerne les dimensions écologiques et culturelles des bois. Écologiquement, la chute annuelle des bois joue un rôle dans l'écosystème forestier, fournissant une source de calcium et d'autres nutriments pour de nombreux petits animaux. Culturellement, les bois de chevreuil ont une place importante dans de nombreuses cultures à travers l'histoire, symbolisant la virilité, le pouvoir, et servant dans divers rites et traditions. Cette dimension culturelle souligne l'interconnexion entre les humains, la faune, et la manière dont nous attribuons des significations symboliques au monde naturel.

Pour celles et ceux qui veulent aller plus loin dans leur connaissance de cet attribut naturel du chevreuil, je vous invite à lire la suite.

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Formation et croissance du bois des chevreuils

Le terme "bois" désigne les cornes ramifiées portées par les membres de la famille des cervidés, comme les cerfs et les chevreuils, pendant une période déterminée de l'année. Ces cornes sont différentes des pivots, qui sont en réalité des excroissances pointues que l'on retrouve chez d'autres animaux, comme les antilopes.

Les premières pousses de bois apparaissent généralement chez le jeune mâle âgé de 6 mois à un an. Lorsque les beaux jours arrivent, les bois poussent à partir des apophyses frontales situées sur le crâne de l'animal. Chaque année, pendant la saison hivernale, les vieux bois tombent et au printemps, de nouveaux bois se développent. Ce phénomène se répète chaque année tout au long de la vie du chevreuil.

Cycle Bois Chevreuil

Pendant la chasse, les bois des chevreuils représentent une cible privilégiée pour les chasseurs, notamment en raison de leur valeur décorative et symbolique. En effet, posséder un trophée de chasse orné de bois de chevreuil est une source de fierté pour certains.

Étapes du développement des bois des chevreuils

Voici les principales étapes de la croissance du bois chez ces animaux :

  1. Le velours : Durant cette première phase qui dure environ quatre mois, les bois sont recouverts d'une peau fine et poilue appelée "velours". Ils sont alors très sensibles et contiennent une grande quantité de sang et de nutriments nécessaires à leur croissance.
  2. La calcification : Après le stade du velours, les bois commencent à durcir progressivement, passant d'un stade cartilagineux à un stade osseux. Ce processus d'ossification permet aux bois de prendre leur forme définitive.
  3. La mue : À l'approche de la saison hivernale, les chevreuils perdent leurs bois en quelques heures ou quelques jours. La chute est précédée par une ligne de fracture bien visible à la base des cornes. Cette période coïncide avec la fin de la saison de reproduction et annonce la venue de nouveaux bois au printemps suivant.

Fonctions du bois des chevreuils

Bien qu'il puisse être impressionnant par sa taille et sa forme, le bois des chevreuils n'est pas seulement un attribut esthétique. Il remplit plusieurs fonctions importantes au sein de la vie sociale et comportementale de ces animaux.

Un outil de séduction

Pendant la saison des amours, les mâles arborent fièrement leurs bois afin d'attirer l'attention des femelles et de montrer leur puissance. Des bois imposants sont généralement synonymes de bonne santé et une prédisposition à engendrer une descendance vigoureuse. Ainsi, la taille des bois peut jouer un rôle dans la sélection sexuelle opérée par les femelles lors de la reproduction.

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Une arme pour les combats

Les bois des chevreuils servent également d'armes lors des combats entre mâles pendant la période de rut. Ces affrontements ont pour but de déterminer quelle mâle aura le privilège de s'accoupler avec les femelles du groupe. Les cornes permettent donc aux chevreuils d'établir une hiérarchie sociale et de se disputer le droit à la reproduction.

Variations dans la morphologie du bois

Il existe de nombreuses variations dans la forme, la taille et le nombre de ramifications des bois selon les individus. Certains facteurs peuvent influencer ces caractéristiques :

  • L'âge : Plus un chevreuil est âgé, plus ses bois auront tendance à être grands et ramifiés. Un jeune mâle aura en général des bois simples et peu développés tandis qu'un animal plus âgé aura des bois plus complexes et imposants.
  • La génétique : Comme pour de nombreux aspects morphologiques, la génétique joue un rôle important dans la formation des bois. Certains chevreuils sont prédisposés à avoir des bois plus grands ou plus ramifiés que d'autres en raison de leur patrimoine génétique.
  • L'environnement : Les conditions environnementales peuvent également influencer la taille et la forme des bois. Un chevreuil vivant dans un milieu riche en ressources alimentaires et en minéraux aura tendance à développer des bois plus grands et solides par rapport à un individu qui vit dans un milieu moins favorable.

Anatomie Bois Chevreuil

Utilisation du bois des chevreuils par l'Homme

Les Hommes ont trouvé divers usages aux bois de chevreuil au fil des siècles. Dans les cultures ancestrales, ils étaient souvent utilisés pour la confection d'outils, d'armes ou encore de bijoux. De nos jours, nous retrouvons principalement les bois de chevreuils en tant qu'objets décoratifs ou symboliques. Ils sont également recherchés par certains collectionneurs et amateurs, qui apprécient particulièrement leurs formes harmonieuses et artistiques.

Le merrain :

Une utilisation spécifique du bois de chevreuil est le merrain. Il s'agit d'un morceau de bois issu de la base des cornes, généralement travaillé et poli pour être transformé en poignée pour couteaux, opinels ou autres ustensiles. Le merrain est apprécié pour son aspect élégant et sa robustesse.

Au final, le bois des chevreuils représente un élément clé de leur biologie et de leur comportement social. Il nous permet également d'en apprendre davantage sur ces animaux et leur mode de vie. Grâce à cet article, vous possédez désormais une meilleure connaissance sur ce sujet fascinant qu'est le bois des chevreuils.

Eric Lechasseur

Bonjour, je m'appelle Eric et je suis passionné par tout ce qui touche à la nature et à la vie sauvage. Depuis mon plus jeune âge, j'ai été élevé dans une famille où la chasse était une tradition et un mode de vie...